On our route planning

One of the most frequently asked questions is which route we are going to take. So here is the attempt of an answer:

Basically, the plan is to go to Germany starting in Australia. Having said that, here are some important criteria which figure in our route planning:

  • We want to travel overland as much as possible. That means cycling where possible and hopefully avoid flying. As there is water all around Australia (as many of you pointed out đŸ˜‰ ) we will have to find a way to cross from Australia to Asia. The best way for us would be to find a boat which some people have done but in general is not really easy to do. There is no passenger ferry and we do not have much sailing / boating experience. So if that does not work out we would have to fly.
  • We do want to cycle as much as possible, but: As this is not a personal challenge of crossing an imaginary finish line but rather about the people we meet and experiences we encounter along the way, sometimes it might be okay to take a bus or hitch a ride.
  • We want to travel overland (again) to see things changing slowly and to get a feel of what is happening around us. This again comes with a ‘but’: Visa requirements mights change or we might not get a visa for a certain country at all. The political situation in an area might suddenly be tense and cycling through there would no longer be advisable. All in all, there is a number of reasons why our planned overland route could change. In that case we would have to consider backtracking, changing our route or even flying.
  • We want to have a rough idea where we are going but still be able to spontaneously change our plans.

Having said all that, we agreed on a rough work-in-progress route which is the following:

Cycle from Sydney to Cairns or Darwin and hopefully find a boat to East Timor or Indonesia. If not, fly there. Cycle in East Timor and Indonesia and then to Malaysia up north towards Thailand. Do some loops in South East Asia. Cross over into Myanmar to India and maybe Bangladesh. Try to get a visa for Pakistan to again try and cycle the beautiful Karakoram Highway into Kashgar, China. From there cross Uzbekistan and Turkmenistan into Iran. Make a loop through Azerbaijan, maybe Armenia and Georgia. On to Turkey and then northwards bound to Germany on some not yet defined route.

So, this is our rough plan which will most definitely change somehow. Apart from that we concern ourselves with researching the next few days or possibly weeks (which roads to take, where to sleep, where to buy food). Everything else would just be too overwhelming.

Fahrrad vs. Auto in den Blue Mountains

Waehrend wir noch auf ein Paket mit Fahrradtaschen und Werkzeug aus Deutschland warten, beschliessen wir, die Gegend um Sydney ein bisschen zu erkunden. Ich moechte wandern gehen, weil ich das schon vermisse. Unser warmshowers-Host empfiehlt uns die Blue Mountains, die nur zwei Stunden westlich von Sydney liegen. Also stehen wir ausnahmsweise einmal ganz frueh auf, um einen der kurzen Wintertage voll auszunutzen. Es ist noch dunkel, als wir uns auf die Raeder schwingen und zum Zug fahren. Die Fahrradabteile finden wir schnell und sind nur kurz ueberrascht als sie genauso aussehen wie ein normales Durchgangsabteil, nach dem man die Sitzabteile erreicht. Dann sehen wir die Haengevorrichtungen an der Decke, an denen man genau ein Fahrrad pro Abteil aufhaengen kann. Das tut es!

Mit einem Kaffee in der Hand und selbstgemachten Zimtschnecken zum Fruehstueck geniessen wir die Zugfahrt. Der Zug windet sich langsam durch die Vororte von Sydney bis er nach und nach kleine Doerfer und Staedte in den Blue Mountains erreicht. Es ist ein tolles Gefuehl, endlich mal wieder Zug zu fahren: In Deutschland habe ich das dauernd gemacht und kann dabei herrlich entspannen bzw. momentan langsam wach werden. Nach einer Weile steigen wir aus und radeln zum Beginn unseres Wanderweges. Dort treffen wir eine Familie, die ich nach Sonnencreme frage – aus irgendeinem Grund dachte ich, dass es eher wolkenverhangen werden wuerde und habe keine mitgebracht.


Danach machen wir uns auf den Weg zu unserer dreistuendigen Wanderung (naja, es waere wesentlich schneller gegangen, haette ich nicht alle zwei Minuten fuer ein Foto anhalten muessen) auf dem National Pass Trail, der ueber / unter / und an Sandsteinklippen entlang fuehrt. Frueh am Morgen war das Tal noch von Wolken bedeckt und wir hatten ein Stueck ueber den Wolken einen unglaublich tollen Ausblick!

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Der Weg ist einfach zu laufen aber wunderschoen. Es riecht nach Eukalyptusbaeumen und wir sehen bunte Papageien.

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Nach unserer Rueckkehr zur Conservation Hut geniessen wir einen Kaffee und machen uns dann auf den Weg nach Katoomba. Zwischendrin halten wir mehrmals an, um uns kleine Wasserfaelle und Steinformationenen anzuschauen.

Waehrend die Zugfahrt noch ziemlich flach war, fuehrt die Strasse hoch und runter ueber mehrere kleine und grosse Huegel. Das ist ganz schoen anstrengend, vor allem nachdem wir schon wandern waren! Also halten wir beim naechsten Supermarkt an, um uns erst mal wieder mit Essen zu versorgen. Unser letzter Stopp des Tages fuehrt uns zu den Three Sisters (Drei Schwestern), die wahrscheinlich bekannteste Sandsteinformation in den Blue Mountains. Es fuehrt direkt eine Strasse hin, weswegen wir uns ploetzlich inmitten von Busladungen von Touristen wieder finden.

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Als ich wieder im Zug sitze und voellig fertig von einem Tag voller wandern und Fahrrad fahren bin, faellt mir auf, dass ich es trotzdem wesentlich mehr genossen habe, als aehnliche Tage in Neuseeland. Dort sind wir mit dem Auto durch Gebiete gefahren und haben oft angehalten, um uns kurz etwas anzuschauen. Ich hatte oft gar nicht so Lust auf diesen dauernden Wechsel von Auto und Natur-Sightseeing.

Als wir heute mit dem Fahrrad durch die Natur gefahren sind, ist es der Weg der im Vordergrund steht und nicht unbedingt die vorgegebenen Dinge, die Schilder oder Reisefuehrer vorschlagen. An dem Tag in den Blue Mountains habe ich jeden Huegel gespuert, jedes bisschen Wind, die Sonne und die kalte Luft (es ist schliesslich Winter hier). Ich fand es anstrengend, die Berge rauf zu fahren und habe es genauso genossen, sie in hoher Geschwindigkeit runter zu fahren. Es war schoen, mal vom Fahrrad runter zu kommen und die Gegend zu Fuss zu erkunden und genauso schoen, dann wieder aufs Fahrrad zu springen und weiter zu fahren. Und vielleicht am schoensten, danach im Zug zu sitzen und unglaublich viel zu essen und mit den Gedanken noch an den wunderbaren Erlebnissen von heute zu haengen… Ich freu mich sehr auf mehr Tage wie heute!

Bike vs. Car in the Blue Mountains

While we are waiting for the rest of our gear in Sydney we decide to explore the area around us for a bit. I want to go hiking because I miss it already and our warmshowers host recommends the Blue Mountains which are just a 2-hour train ride away from Sydney. So we change our daily routine just a tiny bit and get up really early to make the most of the few hours of daylight in the mountains. We hop on our bikes, find the bike compartments in the train and are only slightly puzzled when they look just like a normal entrance area (the one before you get to the seating area). Then we notice the hanging devices in the ceiling where you can hang one bicycle per compartment – good enough!

With a coffee in our hands and home made cinnamon buns for breakfast we thoroughly enjoy the train ride. It slowly meanders through the city outskirts until it reaches the smaller villages in the Blue Mountains. It is a nice feeling finally being on a train again – something I used to do all the time in Germany. So after a while we get off and cycle to the trail head in beautiful sunny weather. Once we are there I ask a family for sunscreen – assuming that it would be a cloudy day I didn’t bring any.


 

After that we set off to a 3 hour hike (could have done it faster if not for the many many photo stops) on the National Pass Trail which leads over / under / along sandstone cliffs. In the morning the valley was still covered in clouds which was seriously stunning and made me stop for pictures just about every two minutes.

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Apart from that the track was easy but really nice and we smelled eucalyptus trees and saw some really colourful parrots!

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After returning  to conservation hut we enjoyed a coffee and then cycled on to Katoomba while making several stops along the way. Whilst the train ride was mostly on relatively flat terrain, the bike ride sure was not: Up and down we went and after hiking that sure is exhausting. So we made breaks for buying food and to do one smaller hike to explore the area a bit more. And then on to the Three Sisters which are probably the most famous sandstone formation in the Blue Mountains. They are also accessible by road which is why there are busloads of tourists.

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As exhausting as the combination of hiking and cycling was, it still made me realize that I enjoyed it so much more than similar outings in New Zealand with being in a car and stopping every so often to walk between 0 and 30 minutes to look at something. With cycling between things it is the journey that is the main event and not necessarily the things you are cycling towards. On that day in the Blue Mountains I felt every hill, every bit of wind, the sun and the slight overall chill (it is winter after all). I felt my exhaustion going up a hill and the exhilaration of coasting down. I was happy to get off the bike for a while and go on exploring into the bush and then again happy to cycle on. And maybe happiest while settling down in the train towards home, eating huge amounts of food and reminiscing about a wonderful day outside. I am really looking forward to a lot more of that.